У новорожденных щенков, как и у всех млекопитающих, проницаемость клеточной мембраны кишечной клетки чрезвычайно велика. Пищеварение же в полости желудка и кишечника развито слабо. В первые дни первостепенную роль играет внутриклеточное пищеварение, проходящее по типу эндоцитоза, то есть происходит интенсивное поглощение кишечными клетками макромолекул и доставка их во внутреннюю среду организма. Такой механизм обеспечивает поступление иммуноглобулинов из материнского молока в организм новорожденного. Однако при замене сучьего молока на суррогатное, то во внутреннюю среду организма новорожденного будут поступать чужеродные антигены, так как в раннем возрасте иммунного барьера в желудочно-кишечном тракте еще не существует. Это может служить впоследствии причиной развития многих иммунологических нарушений и заболеваний. Отсюда следует, что все новорожденные щенки в помете должны получать только материнское молоко. Введение суррогатного докорма позволительно лишь на второй неделе жизни щенков, когда процесс эндоцитоза перестанет играть главнейшую роль в пищеварении щенков.

Если первые три недели все энергетические потребности щенков восполняются за счет материнского молока, то начиная с 21–22 дня жизни, то есть с того момента, когда в кишечнике щенков активизируются ферменты, предназначенные для расщепления мясных белков, появляется насущная потребность в поступлении дополнительного количества белков, жиров и углеводов с новыми видами пищи.

Качество и количество молока, выделяемого сукой, может зависеть