Витамин А (или каротин) необходим для организма собак постоянно. Поступая с кормом в пищеварительный тракт, а потом в кровь, каротин проявляет А-витаминную активность, так как, распадаясь, он дает витамин А.

Витамин А был открыт так. Мыши и собаки, которых кормили обезжиренным эфиром кормом, заболевали. У них воспалялись глаза, они худели, плохо росли и, как правило, погибали. Так как признаки этой болезни развивались только при кормлении обезжиренной пищей, ученые пришли к выводу, что при обезжиривании корма из него удаляется какое-то необходимое для жизни вещество. Это вещество и было названо витамином А. Одновременно ученые обратили внимание, что кормление животных с явными признаками А-авитаминоза морковью, томатами, свеклой способствовало их излечению. Красновато-желтый пигмент — каротин — был назван провитамином А.

Витамин А находится в некоторых органах животных и продуктах животного происхождения. Наиболее богата витамином А печень морских рыб, а из мясных продуктов — говяжья и свиная печень.

Главными продуктами, содержащими витамин А, являются молоко и сливочное масло. Однако содержание витаминов А в молочных продуктах в разное время года неодинаково.

Много витамина А и в желтках, однако процент содержания также зависит от времени года.

Источником каротина служат зелень растений — клевера, люцерны, луговых и лесных трав — и корнеплодов: моркови, свеклы, тыквы и др. Менее богаты каротином плоды и ягоды.

Собаке витамин А необходим для нормального зрения (он входит в состав зрительного пурпура сетчатки глаза), для роста (щенку), для поддержания нормального состояния кожи, шерстного покрова и слизистых оболочек.

Заболевание, возникающее при острой недостаточности витамина А, называется А-авитаминозом. При этом наблюдаются задержка щенят в росте, их исхудание. Развиваются поражения кожи, слизистых оболочек глаз, легких, бронхов, трахеи, половых желез и других органов. Специфическим признаком авитаминоза является заболевание глаз. При этом происходит изменение слизистой оболочки глаз, выражающееся в нарушении функции слезных желез и в задержке отделения секрета. Изменение слизистой оболочки вызывает повреждение роговицы глаза. Это заболевание получило название ксерофтальмии, или сухости глаз. Затем развивается болезнь, называемая «куриной слепотой», т. е. потеря способности видеть в сумерках.

При А-авитаминозе ослабляется устойчивость организма к инфекциям. Микробы и вирусы, проникая через пораженные участки кожи, попадают в различные ткани и органы. Наступают изменения в нервной системе и в эпителии половых желез и органов, что нередко приводит к потере воспроизводительной способности.

Избыток витамина А также оказывает вредное действие на организм собаки. Опыты показали, что введение собакам различных пород больших доз витамина А оказывает токсическое действие: собаки худеют, появляется сухость роговицы, происходят изменения отдельных органов и тканей.

Поэтому из-за избытка витамина А в печени медведя использовать ее для кормления собак не рекомендуется.

Смотрите также

Некоторые наследственные болезни собак
Благодаря упорному труду советских кинологов, служебные, охотничьи, декоративно-любительские породы собак широко распространены в нашей стране и в последнее десятилетие заметно усовершенствовались ...

МУСКУЛАТУРА
Мышечная система, рельефно моделирующая тело собаки, обеспечивает подвижность, придает собаке характерный облик гибкого, проворного хищника, способного к длительному бегу. Породная селекция, конеч ...

ПОЛОВАЯ СТЕРИЛИЗАЦИЯ
Термином «половая стерилизация» обозначают хирургические операции на половых органах или иные воздействия, направленные на искусственное нарушение способности животных воспроизводить потомство. Со ...